Le lait de chamelle présenté comme la clé pour mettre fin à la famine

 

Une anthropologue britannique qui croit que la solution à la famine du tiers monde repose sur le chameau passe les deux prochains mois à enseigner sur les campus universitaires de Californie du Sud et à essayer de trouver des dollars américains pour son «projet de lait de chameau» de 2 millions de dollars.

On estime que le lait produit par une seule chamelle peut garder 100 enfants en vie, et c’est la prémisse du projet mené par Scarlett Epstein, chercheuse en sciences sociales à la School of African and Asian Studies de l’Université du Sussex en Angleterre.

Epstein, conférencier invité sur les campus de l’Université de Californie à Irvine et à San Diego, contacte diverses sources – du projet U.S.A. for Africa à la Fondation Rockefeller – dans l’espoir de trouver des fonds pour le projet.

«La générosité de ce pays est bien connue», a-t-elle déclaré. «Il est reconnu dans le monde entier que les États-Unis sont à peu près le seul pays vers lequel on peut se tourner pour obtenir de l’aide pour des projets de cette nature.»

Epstein et cinq autres spécialistes du monde entier seront à la tête d’un symposium international sur la faim dans le monde à Irvine le mois prochain pour discuter d’un éventail de projets, de l’utilisation de l’eau de mer pour l’irrigation des cultures à la création d’une station d’élevage de chameaux en Afrique.

Le symposium du 2 juin, «L’agriculture des terres arides – la solution à la faim dans le monde», est organisé par la section du comté d’Orange des associés américains de l’Université Ben-Gurion du Néguev et parrainé par quatre universités du sud de la Californie.

Epstein pense que son projet offre une solution à long terme à la faim car il apprend aux personnes affamées à se nourrir. La proposition offre également un soulagement immédiat pour les affamés.

Le projet est entièrement construit autour du chameau, un animal longtemps négligé comme solution possible à la famine dans le désert, a-t-elle déclaré.

Problèmes traditionnels

Le statut médiocre du chameau, associé au faible taux de reproduction de l’animal et au taux élevé de mortalité des chamelons, a traditionnellement empêché le chameau d’être considéré comme une source de nourriture pour les masses, a-t-elle déclaré.

Mais Epstein a déclaré que la recherche déjà développée, qui combine de nouvelles techniques de sélection avec l’utilisation d’hormones pour augmenter la production de lait jusqu’à 40%, résoudra les problèmes.

«Ma tâche, en tant que spécialiste des sciences sociales, est d’enseigner aux tribus qui ont des chameaux depuis des générations à comprendre ce qu’il faut faire. . . et pour convaincre les tribus avec du bétail qu’elles doivent passer au lait de chamelle », dit-elle.

Ces phénomènes culturels devront être traités très soigneusement.

Mais alors, les gens sont plus enclins au changement lorsqu’il s’agit d’une situation de vie ou de mort, n’est-ce pas?

Un site prévu au Kenya

Les nouvelles techniques seraient enseignées et pratiquées initialement à partir d’une station centrale d’élevage de chameaux qui devrait, idéalement, être établie au Kenya.

Epstein pense que le projet pilote connaîtrait un tel succès que d’autres suivraient.

«Nous apprendrions à ces personnes comment être autonomes et comment ne pas mourir de faim», a-t-elle déclaré. «L’idée est de confier la gestion de la station à la population en trois ans.»

Bien que le développement de la station soit l’axe principal et à long terme du projet, ce n’est que la phase finale.

Au départ, les gens doivent apprendre à traire les chamelles dont ils disposent. Et les chameaux disponibles dans le monde entier doivent être identifiés, achetés par le projet et transférés dans les zones qui en ont le plus besoin.

Aucun engagement ferme

Bien qu’Epstein ait déjà reçu «une réaction positive» au projet au Kenya, elle n’a aucun engagement ferme pour le financement.

Elle a contacté des sources dans un pays en dehors des États-Unis, mais les a trouvées peu disposées à fournir de l’argent tant que les affamés ne sont pas en mesure de mener à bien le projet eux-mêmes.

Source : Los Angeles Times