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LAIT DE CHAMELLE

COMPLÉMENT ALIMENTAIRE ET COSMÈTIQUE

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Inde: le lait de chamelle

Inde: le lait de chamelle

Inde: Comment le lait de chamelle peut sauver les chameaux

Alors que la population de chameaux diminue considérablement en Inde, l’augmentation de la demande de ses produits laitiers peut aider à raviver leur nombre et les moyens de subsistance de leurs éleveurs.

Le chameau seul moyen de transport

Il fut un temps, il n’y a pas si longtemps, où le seul moyen de transport à travers les déserts de l’ouest de l’Inde était le chameau. Capables de traverser sans effort le terrain et les conditions météorologiques hostiles, des centaines de milliers de ces animaux, pendant des siècles, ont transporté des personnes et des marchandises à travers le Gujarat et le Rajasthan, tout en labourant les terres agricoles et en transportant les produits et équipements agricoles dans les États voisins du Punjab, de l’Haryana et de l’Uttar Pradesh. et Madhya Pradesh.

Construction des autoroutes

Puis sont venues les autoroutes – juste entre 2014 et 2018, le Rajasthan a construit 4 116 km d’autoroutes – apportant dans leur sillage des bus, des camions et des tracteurs. Le chameau, considéré comme faisant partie intégrante du paysage de l’ouest de l’Inde comme les dunes de sable, s’est rapidement retrouvé hors de propos et indésirable, et les éleveurs ont commencé à ressentir le fardeau de nourrir un grand nombre d’animaux.

Abandon des chameaux

«Lorsque le chameau ne servait plus le but de transport, les éleveurs ont commencé à abandonner leurs animaux parce qu’ils n’étaient pas en mesure de gagner un revenu pour les nourrir», explique Ilse Kohler-Rollefson, fondatrice de Camel Charisma, basée à Sadri, Rajasthan, et a travaillé avec les éleveurs pour promouvoir des moyens de subsistance alternatifs grâce à des produits à base de chameaux. «Pour gagner de l’argent, certains éleveurs vendaient clandestinement des chameaux pour leur viande. Personne n’en a parlé, car cela allait à l’encontre de leurs normes sociales. Mais ne pas avoir d’autre source de revenus signifiait qu’ils devaient fermer les yeux sur la tradition.

Les Raikas obligés maigres eux et malgré leur tradition de vendre leurs chameaux pour survivre

Avec l’intention d’arrêter ce massacre illégal, le gouvernement du Rajasthan a déclaré le chameau comme animal d’État en 2014 et a arrêté sa vente à d’autres États. «Traditionnellement, les Raikas – qui sont éleveurs de chameaux depuis des siècles – ne vendaient pas leurs animaux pour l’abattage. Les chameaux mâles étaient vendus à la foire aux bestiaux de Pushkar comme animaux de trait pour les États voisins, et ils se vendraient à de bons prix. Mais la décision du gouvernement a eu pour effet une chute spectaculaire des prix: de «10 000 à« 15 000 pour un chameau mâle, les prix sont tombés à 1 000 ». Cela a été un désastre pour les Raikas », déclare Sundeep Bali, un photographe et artiste qui documente la vie des Raikas depuis plusieurs années et qui travaille en étroite collaboration avec People For Animals (PFA), à Sirohi, au Rajasthan. «Lorsque les autoroutes ont commencé à sillonner l’État, elles ont commencé à perturber les routes migratoires traditionnelles des Raikas; vous ne pouvez pas traverser plusieurs autoroutes avec 3 000 animaux. »

Le déclin spectaculaire du nombre de chameaux

L’effet combiné de ces développements a signifié que la population de chameaux en Inde a connu un déclin spectaculaire, par rapport à une époque où le Rajasthan abritait à lui seul 7,56 chameaux lakh en 1983. Selon le 20e recensement du bétail, la population de chameaux de l’État a chuté de 34,69 pour cent entre 2012 et 2019. En 2012, il y avait 3,26 chameaux lakh au Rajasthan, qui est tombé à 2,13 lakh en 2019. Au Gujarat, la population est passée de 30 000 à 28 000, dans l’Haryana de 19 000 à 5 000 et dans l’Uttar Pradesh de 8 000 à seulement 2 000.

Les communautés menacées

Outre les populations de chameaux, ce qui est menacé, ce sont les moyens de subsistance de communautés telles que les Rabaris, les Fakirani Jats, les Samas et les Sodhas qui sont éleveurs depuis des générations. Éleveurs par nature, ils se déplacent généralement avec leurs troupeaux sur des étendues d’environ 250 km à 300 km afin que les animaux puissent se nourrir d’une grande variété de végétation. Leurs itinéraires et arrêts varient selon les saisons et la disponibilité de l’eau et de la nourriture pour les animaux. «Les Raikas, qui constituent un sous-segment des Rabaris, ont une immense connaissance de ces animaux, de leur comportement et de leurs habitudes alimentaires. Ils croient qu’ils ont été créés par le seigneur Shiva pour s’occuper des chameaux », dit Bali. «C’est le lien qu’ils partagent avec les animaux. Et les chameaux en Inde ne sont pas sauvages, ce sont des animaux domestiques. Ils ne peuvent pas survivre seuls dans la nature. »

Des fonds pour aider les vaches mais pas les chameaux

PFA, Sirohi, possède le plus grand centre de sauvetage de chameaux du pays et joue un rôle important dans leurs vaccinations et leurs traitements médicaux. Bali, qui aide à sensibiliser et à collecter des fonds, dit qu’il est toujours beaucoup plus facile de collecter des fonds au profit des vaches, mais pas des chameaux. «J’ai vu à quel point il est difficile pour les éleveurs de planifier leurs voyages sur des centaines de kilomètres sur plusieurs mois, que ce soit vers des États comme le Madhya Pradesh, où les animaux ont été emmenés paître, ou à la foire de Pushkar. Et puis, s’ils ne peuvent vendre aucun animal et gagner de l’argent, c’est très difficile pour eux. »

Lutte pour la survie

Reconnaissant cette lutte pour la survie, Kohler-Rollefson, un médecin vétérinaire allemand, a lancé Camel Charisma avec Hanwant Singh Rathore, originaire de Jodhpur. «C’est en septembre 1990 que je suis venu en Inde», se souvient Kohler-Rollefson. «Je ne m’attendais pas à rester aussi longtemps.» L’objectif était de vendre des produits à base de lait de chamelle qui pourraient être une source de revenus pour les éleveurs. «Nous vendons du lait de chamelle congelé, qui est emballé dans la glace et vendu directement aux clients. Nos clients sont généralement des parents d’enfants autistes, de cancéreux ou d’allergies alimentaires. Nous avons également développé du fromage de chameau, qui a un très bon goût et une durée de conservation plus longue, et donc plus facile à expédier. Nous pensons qu’il a beaucoup de potentiel en tant qu’aliment santé patrimonial.

Le lait de chamelle la solution

Le lait des chameaux indiens est très différent de ceux de, disons, leurs homologues du Moyen-Orient. Comme ils sont élevés par des pasteurs, les chameaux du Gujarat et du Rajasthan ne sont pas gardés dans des étals (comme au Moyen-Orient) et ne sont pas nourris avec du fourrage standard, qui est donné aux vaches laitières et aux buffles en Inde . Au lieu de cela, les animaux errent sur de vastes étendues de terre, se nourrissant d’un large éventail de végétation naturellement augmentée, qui a souvent des propriétés médicinales. Ce régime garanti que le lait de chamelle est trois fois plus riche en vitamine C et plus riche en nombreux macro et micro-minéraux (comme le fer, le zinc, le cuivre, le sodium, le magnésium, le manganèse et le potassium) par rapport au lait de vache. Il a des taux de lactose plus faible et est donc donc plus facilement digéré par ceux qui ont une intolérance au lactose; sa teneur en lactoferrine aide à prévenir l’arthrite, tandis que son insuline naturelle (comme les peptides) aide à gérer le diabète. Il a également des effets bénéfiques sur les enfants autistes.

La vente de lait de chamelle une solution à développer

Kohler-Rollefson de Camel Charisma dit que si la vente de lait de chamelle a été bonne pour certains éleveurs, la grande majorité d’entre eux n’en ont pas encore profité. «Je reçois des appels de dizaines d’éleveurs qui veulent vendre leur lait, mais il n’y a pas de demande pour absorber l’offre supplémentaire», dit-elle. «Il devrait y avoir des initiatives gouvernementales pour créer des moyens de subsistance, et de l’argent devrait être dépensé pour promouvoir le lait de chamelle, en lui faisant savoir à quel point il est précieux. Il existe des offices de commercialisation gouvernementaux pour des produits tels que le jute, le thé et le café qui en font la promotion; il devrait y avoir quelque chose de similaire pour le lait de chamelle. Si la demande pour ce produit augmente, les choses se mettront en place. »

Besoin d’investissements

Elle estime également que l’élevage de chameaux nécessite désespérément des investissements à impact social pour décoller. «Les avantages peuvent être énormes, non pas en termes de rendement financier, ce qui prendra du temps, mais en ce qui concerne les moyens de subsistance des populations, la conservation des chameaux et de la biodiversité, ainsi que l’approvisionnement en aliments extrêmement sains.»

Le lait de chamelle pas une mode, un super-aliment essentiel

Ajmera estime que la demande de lait de chamelle n’est pas une mode et qu’elle est là pour rester. «C’est un super aliment», dit-il. Mais, en même temps, il ne deviendra jamais courant, car nous avons grandi avec du lait de vache et de buffle et sommes habitués au goût. Cependant, il estime que la diversification du portefeuille de produits afin que le lait soit utilisé comme ingrédient dans d’autres produits peut contribuer à accroître sa demande.

Consommer du lait de chamelle est excellent pour la santé mais également pour la survie des peuples du Rajasthan

Les éleveurs de chameaux du Gujarat et du Rajasthan ont changé leurs traditions séculaires et se sont mis à vendre du lait de chamelle pour survivre. Reste à savoir si les consommateurs de lait changeront ou non leurs goûts pour aider le chameau à survivre.

Source: www.forbesindia.com